Une baleine à bosse avale un homard plongeur avant de le recracher

Le plongeur dit qu’il était dans la gueule de la baleine pendant 30 secondes.

Une baleine à bosse a récemment avalé un plongeur de homard de Cape Cod.

Il s’agit d’un événement très inhabituel, mais un expert a déclaré à Live Science qu’il existe certains types de comportements qui auraient pu conduire à l’ingestion de l’homme, comme plonger trop près de la nourriture normale de la baleine.

Michael Packard était à 14 mètres de profondeur dans les eaux côtières au large de Provincetown, dans le Massachusetts, vendredi 11 juin, lorsqu’il a été soudainement englouti dans la bouche d’un énorme animal marin.

“Tout d’un coup, j’ai senti cette énorme bosse et tout est devenu sombre”, a-t-il déclaré à WBZ-TV News.

Au début, il a pensé qu’il avait été attaqué par un requin, car les grands blancs fréquentent la région, mais il s’est vite rendu compte qu’il ne sentait aucune dent.

“Puis j’ai réalisé:” Oh mon Dieu, je suis dans la bouche d’une baleine … et il essaie de m’avaler “”, a déclaré Packard à WBZ-TV News. “Et je me suis dit ‘OK, ça y est – je vais enfin – je vais mourir.'” Les pensées de Packard se tournèrent vers sa femme et ses deux fils, âgés de 12 et 15 ans.

Il a estimé qu’il était resté coincé à l’intérieur de la bouche du Léviathan pendant 30 secondes et qu’il était toujours capable de respirer à travers son respirateur de plongée. Mais alors la baleine, clairement désireuse de retirer son invité indésirable et non comestible, a fait surface, a secoué la tête et l’a craché.

“Je viens d’être projeté en l’air et d’atterrir dans l’eau”, a-t-il déclaré. “J’étais libre et j’ai juste flotté là-bas. Je ne pouvais pas croire … je suis ici pour le dire.”

Packard a été ramené sur son bateau de pêche par son coéquipier de surface, qui avait examiné avec anxiété la surface de l’eau à la recherche de signes de bulles provenant du respirateur à oxygène de Packard. Étonnamment, Packard a survécu à la rencontre biblique sans plus de blessure qu’un genou disloqué.

Se faire avaler par une créature marine ne va guère faire la journée de qui que ce soit, mais Packard a eu un peu de chance d’avoir été attrapé par une baleine à fanons. Bien qu’il s’agisse de l’une des plus grandes espèces de baleines – atteignant 18 m de long et pesant 40 tonnes (36 tonnes métriques) – les géants de la taille d’un autobus scolaire mangent principalement de minuscules créatures marines telles que de petits poissons, du krill et le plancton, ce qui signifie que leurs gorges ne mesurent généralement que 10 à 20 centimètres de large. Personne englouti par une baleine à bosse ne pourrait se retrouver dans l’estomac de la bête, mais la langue de 4 tonnes (3,8 tonnes métriques) de la créature pourrait facilement écraser une personne.

Plutôt que des dents, les baleines à bosse ont 270 à 400 brins ressemblant à des ongles appelés plaques à fanons. Ils chassent en ouvrant la bouche à environ 90 degrés avant de se précipiter à grande vitesse avec un rapide coup de queue. Cette fente génère une traînée qui force l’eau, ainsi que les proies, dans leur bouche. Après avoir fermé leurs mâchoires, les baleines à bosse expulsent de l’eau à travers leurs assiettes avant d’avaler la proie restante.

Et ces baleines peuvent avaler beaucoup d’eau. “La capacité d’engloutissement d’une baleine à bosse est de plus de 50 000 kilogrammes [110 230 livres] d’eau (qui est généralement remplie de proies comme le poisson ou le krill)”, Jeremy Goldbogen, biologiste et codirecteur de la Hopkins Marine Station à l’Université de Stanford en Californie, a déclaré Live Science dans un e-mail. “Donc, leur grande gorgée pourrait facilement engloutir un plongeur. Je n’ai jamais entendu parler de cela auparavant avec des humains.”

Un autre expert en baleines a déclaré à Live Science que la rencontre de Packard, bien qu’inhabituelle, était un accident qui aurait pu être causé par lui nageant trop près d’une “balle d’appât” – la boule tourbillonnante que les sardines forment lorsqu’elles sont menacées de tous côtés par des prédateurs.

“Des boules d’appâts peuvent se former en eau libre ainsi que près du fond. Et les baleines commencent par se nourrir de bas en haut dans de nombreuses zones. Elles peuvent ne pas voir un objet”, comme un plongeur, Hector Guzman, biologiste marin au Smithsonian Tropical Research Institut au Panama, a déclaré Live Science.

La seule baleine capable de manger un humain entier est probablement le cachalot, le célèbre sujet de Moby Dick connu pour avaler sa proie – le calmar géant de 400 livres (180 kg) – entier. Une fois à l’intérieur de l’un des quatre estomacs du cachalot, un malheureux humain s’asphyxierait probablement sur le gaz avant d’être réduit en pulpe par des muscles puissants et dissous par l’acide digestif. Il n’y a, cependant, aucun rapport fiable d’un humain ayant jamais rencontré un destin aussi sombre, a rapporté Live Science précédemment.

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